• Home
  • Kemi
  • Astronomien
  • Energi
  • Naturen
  • Biologi
  • Fysik
  • Elektronik
  •  science >> Vetenskap >  >> Naturen
    Hur Sabeltandskatter fungerade
    Smilodon fatalis , sabeltandskatten:lite som en tiger och lite som en björn. Se mer bilder på stora katter . © 2008 HowStuffWorks

    Det är lätt att föreställa sig att sabeltandkatter jagade som dagens tigrar gör-trots allt, många kallar de utdöda kattdjur "sabeltänder". Tigrar jagar ensam, väntar till skymningen och använder vegetation eller fläckar av ljus och skugga för att gömma sig. En tiger kommer att förfölja sitt byte tills det är tillräckligt nära för att slå i ett par snabba språng. Dödet kommer när tigern biter genom sitt offer på halsen och avlägsnar ryggmärgen. Tigrar kan också strypa sitt byte med en långvarig bit i halsen.

    Big Cat Image Gallery

    Men trots deras populära - och felaktiga - smeknamn, sabeltandkatter var inte riktigt tigrar. Den mest kända av de utdöda kattdjur, Smilodon fatalis , delade några fysiska drag och jaktmönster med tigrar. Men sabeltandkatter kan ha varit sociala djur, som dagens lejon. Många sabeltandarter hade också den stora fysiska delen av björnar.

    Dagens stora katter har långa hundar, också-men de är små jämfört med de långsträckta tänderna på en sabeltand. Natphotos/Getty Images

    Detta ger en stjälk-och-slag-jägare som var tillräckligt kraftfull för att slå ut förhistorisk bison från deras fötter. Kattarnas överdimensionerade tänder var vapen, men deras käkar var inte byggda för att strypa eller krossa genom taggar. Istället, dessa katter använde sina hundar för att skära och rippa de mjukaste delarna för sitt byte - deras halsar och mage. Mest troligt, sabertandskattens byte dog långsamt av blodförlust snarare än snabbt av strypning eller bruten hals.

    När jag talar om sabeltandskatter, Det är viktigt att göra några saker tydliga. En är att det fanns massor av köttätare med långa tänder som levde under olika perioder av jordens historia. Dessa djur varierade i form och storlek, och det gjorde deras mest anmärkningsvärda drag - deras tänder. För denna artikel, vi pratar främst om en medlem av Smilodon släkte: Smilodon fatalis , som utrotades i slutet av den senaste istiden, cirka 10, 000 år sedan. Vi börjar med en titt på anatomin hos dessa stora katter, som det finns i fossilregistret. Sedan ska vi titta på hur forskare har tolkat dessa fossiler för att lära sig hur sabeltandkatter levde och betedde sig.

    Innehåll
    1. Sabeltandens anatomi
    2. Sociala Sabertänder
    3. Andra sabertänder
    4. Sabeltand Cat Summary

    Sabeltandens anatomi

    Tom Tietz/Getty Images

    Naturligtvis, sabeltandkatter är kända för sina särpräglade tänder-två mycket långa hundar som sträckte sig långt förbi botten av käken. Dessa hundar var ungefär dubbelt så tjocka från framsidan till baksidan som från sida till sida, så de liknade väldigt tjocka, något böjda knivblad. I Smilodon fatalis , vuxnas sabeltänder kan vara upp till 18 cm långa. Det är ungefär lika länge som den genomsnittliga mannens hand från handleden till långfingret.

    Men kattarnas tänder var inte alltid så stora. Sabeltandkatter hade lövfällande babytänder, precis som människor och många andra däggdjur gör. Katterna tappade sina tänder, inklusive en uppsättning miniatyr sabeltänder, innan de gick in i tonåren. För att nå den nödvändiga längden, deras vuxna hundar växte med en hastighet av cirka 8 millimeter i månaden i mer än 18 månader. Dagens tigrar växer så fort, men sabeltandkattarnas hundar växte under en längre tid än tigertänder gör.

    Den stora storleken på en sabeltandskattens hundar kan få det att verka som att äta eller attackera byten skulle vara ett problem. Men sabeltandkatter hade förmågan att öppna munnen mycket vid för att kompensera för deras extrema längd. Smilodon fatalis kunde öppna munnen upp till 120 grader bred. Detta lät katterna ta stora bett, fastän, enligt datoriserad tomografi (CT) skannar, de använde de stora bettarna till mjukt kött, inte tjocka ben. Kattarnas skalle var inte utformade för att hantera trycket av att bita genom ben. De var inte heller utformade för att ge ankare för den mängd muskler som behövs för att hänga på kämpande byten under lång tid. Det är en anledning till att sabeltandkatter tenderade att sikta mot halsen eller buken istället för de bättre delarna av sitt byte.

    Vad sabeltandskatten saknade i käftstyrka utgjorde den i fysisk bulk och kraft. Dessa köttätare var som robusta, squat versioner av moderna lejon. Deras ben och kroppar var korta och kraftfulla, och de hade mycket muskelmassa, vilket får dem att väga mycket mer än det genomsnittliga lejonet. Medan ett lejon kan väga upp till 500 pund (227 kilo), sabeltandkatter vägde mellan 600 och 750 pund (272 och 340 kilo). Sabertandkatter saknade också den långa svansen som dagens lejon använder för balans. Detta kan ha gjort sabeltandkatter starkare men mindre smidiga än de flesta av dagens stora katter. Avsaknaden av en lång svans är också en anledning till att forskare inte kallar dem sabeltandstigrar eller sabeltandlejon.

    Tänk dig ett stort lejon som har tappat svansen och blivit något komprimerat från huvud till bak och fot till axel, och du har en ganska bra uppfattning om hur sabeltandens kropp formades. Dess färg är en helt annan sak, fastän. Än så länge, paleontologer har inte hittat några fossiliserade rester av sabeltandskinn eller päls, så det finns inga solida bevis på deras färgning. Dock, baserat på analys av växtfossiler från förra istiden, många paleontologer tror det Smilodon fatalis hade den dappled rocken av en gepard eller bobcat. Denna färgning skulle ha hjälpt katten att smälta in med den vegetation som var vanlig vid den tiden.

    Fossiler har också gett paleontologer några idéer om hur sabeltandkatter levde och betedde sig. Vi kommer att titta på bevisen för en social struktur bland sabeltänder-och argument för att de var ensamma-i nästa avsnitt.

    Sociala Sabertänder

    Fossiliserade ben hos sabeltandkatter är en primär informationskälla om hur de kan ha betett sig. Glenn Frank/iStockphoto

    Det är svårt att veta exakt hur sabeltandkatter betedde sig eftersom ingen lever idag. Paleontologer använder två primära informationskällor för att dra slutsatser om kattens liv. En är fossilrekordet, och den andra är beteendet hos dagens stora katter, sabeltänder närmaste levande släktingar.

    Som vi diskuterade i det senaste avsnittet, fossiliserade ben har gett några ledtrådar om hur sabeltandkatter jagade. På grund av deras tjocka, mäktiga kroppar, de var nog bättre på att slå ner djur än att jaga dem över långa sträckor. Formen på kattens tänder stöder också teorin om att de slet igenom sina bytes halsar eller underliv, som leder till döden genom blodförlust. På grund av variationerna i tjocklek, kattens sabeltänder var starkare framifrån till baksida än från sida till sida. Detta innebar att deras tänder lätt kunde ha brutits när de försökte dämpa kämpande byten. Dock, det finns inte många brutna sabeltänder i fossilregistret, det är troligt att katterna dödade genom huggning och knivhugg snarare än att hålla fast vid kämpande byten.

    Bevis i fossilregistret tyder också på att katterna kan ha haft en social struktur. Vissa sabeltandkattfossiler har tecken på allvarliga skador, som brutna ben och förskjutna höfter. Dock, fossilerna visar också att dessa skador hade tid att läka eller att katterna bodde hos dem länge. Sådana skador skulle förmodligen ha varit dödliga för ensamma jägare. Av denna anledning, vissa paleontologer misstänker att friska katter antingen aktivt försåg skadade katter med mat eller inte hindrade dem från att plocka över nydöda slaktkroppar.

    Men inte alla forskare håller med om denna slutsats. Vissa hävdar att uttorkning skulle ha varit ett mycket större hot mot skadade djur än svält, och det finns inget praktiskt sätt för en katt att bära vatten till en annan. Enligt denna teori, katterna kan ha levt av lagrat bränsle, som fett och proteiner, medan de lät sina skador läka.

    Smilodon fatalis är förmodligen den mest kända sabeltandskatten i historien, särskilt på västra halvklotet, där den bodde. Men det var inte den enda katten, eller det enda däggdjuret, med sabeltänder. Nästa, vi kommer att titta på några av de andra djuren med gigantiska hundar som har bott på jorden.

    Skäller och bett

    Sabertandkatter kanske inte har kunnat hänga tillräckligt länge för att strypa byten, men paleontologer är ganska säkra på att de kan vråla. Detta beror på storlek och form på hyoid ben i halsen. En sabeltandens hyoid är mycket formad som ett lejon, vilket betyder att den förhistoriska katten hade en röstlåda som förmodligen kunde producera ett vrål.

    Andra sabertänder

    Thylacosmilus , en pungdjur pungdjur Dorling Kindersley/Getty Images

    Det finns flera anledningar till att många tänker på Smilodon släktet när de tänker på sabeltandskatter, även om de inte känner till det vetenskapliga namnet. Den ena är rikedomen på Smilodon fossiler, som har gett forskare och museer massor av material för studier. De flesta av dessa fossiler hittades i tjärgroparna i Rancho La Brea i Kalifornien. Sabeltandkatter är en av de vanligaste däggdjursfossilerna som finns i denna naturligt förekommande tjära. Dock, trots den rikedom av sabeltandfossiler som finns där, fastklämning i tjära var inte så vanligt. Fossilerna i La Brea ackumulerade över cirka 25, 000 år.

    Smilodon katter är också välkända eftersom de är sabeltandkatter som levde på jorden senast. De delade planeten med andra välkända isåldäggdjur som ullmammor, mastodonter och markslöjor. Alla dessa djur utrotades med cirka 10, 000 år sedan på grund av ett antal faktorer, inklusive klimatförändringar, terrängförändring och mänsklig jakt. De Smilodon katter har troligen utrotats eftersom deras primära matkälla - däggdjur som var större än katterna själva - dog ut. Katterna var inte snabba eller smidiga nog för att fånga mindre byten, som leder till deras slutliga utrotning.

    Ett annat släkt med sabeltandskatt levde samtidigt som Smilodon mängd. Dessa var Homotherium katter, som hade kortare, plattare tänder. Vissa paleontologer beskriver dem som scimitar katter . Dessa katter hade en något större räckvidd än Smilodon släkte. Homotherium katter bodde i Afrika, Europa, Asien och Nordamerika. De dog ut cirka 11, 500 år sedan.

    Även om en valross hundar är distinkt långa, de är kända som bets, James Balog/Getty Images

    Forskare har hittat mycket äldre sabeltandkatter i flera grottor med lerkanter nära Madrid, Spanien. Som La Brea -tjärgroparna, dessa grottor har försett forskare med massor av välbevarade fossila prover. Katterna som finns där är från släktet Paramachairodus -äldsta släktet med sabeltandkatter på planeten-och släktet Machairodus . Det här var stora katter, men deras tänder var kortare än de Smilodon släkte. Dessa katter levde för cirka 9 miljoner år sedan.

    Detta är bara några av de många utdöda köttätarna som har utvecklat sabeltänder. Det finns inga sabeltandskatter som lever idag, men det finns några djur med dramatiskt långa hundtänder. Ett exempel är valrossen, som använder sin långa tänder för allt från sociala uppvisningar till att röra sig på is. Men även om dessa är modifierade hundar, de är inte riktigt samma sak som sabeltänder eftersom de är rundade snarare än platta från sida till sida. Dock, som levande arter går, de kan vara det närmaste du kommer att se ett par sabeltänder.

    Följ länkarna på nästa sida för att hitta mycket mer resurser om sabeltandskatter, fossiler, dinosaurier och andra utdöda djur.

    Manätande sabeltänder

    Megantereon, en sabeltandskatt som bodde i Sydafrika för cirka 2,5 miljoner år sedan, kan ha inkluderat tidiga människor bland sina byten.

    Sabeltand Cat Summary

    Sabeltandkatter, som vanligen men ändå felaktigt kallas sabeltänder, vägde upp till 750 pund och byggdes som kompakta lejon. Det finns många olika sabeltandkatter, och de existerade under olika tidsperioder. Några sabeltandskatter levde för 9 miljoner år sedan, medan andra levde på jorden fram till den senaste istiden, som var 10, 000 år sedan. De nyare sabeltandkatterna utrotades på grund av förlust av tillgängliga byten. Efter att mastodonerna och andra stora däggdjur dog ut, det fanns inte tillräckligt med mat för att stödja sabeltandkatterna eftersom de inte var tillräckligt snabba för att jaga de mindre djuren.

    Sabertandkatter hade mycket uttalade hundar, som de använde för att riva och skära halsen och buken i sitt byte. Även om deras hundar var massiva och skrämmande, deras käkar var inte tillräckligt starka för att bita igenom benen. Så, katterna fick använda sina hundar som knivar i motsats till att krossa bytet. Sabeltandkatter hade babytänder, precis som människor och andra däggdjur har. Efter att deras bebiständer föll ut, de vuxna hundarna växte med en hastighet av 8 millimeter per månad i 18 månader. Det verkar som att ha så enorma tänder skulle göra bita och tugga ganska svårt, men sabeltandkattarnas käkar kunde öppna upp till 120 grader breda, så att de kan använda hundarna mer exakt.

    Det finns olika uppfattningar om sabeltandskattars sociala beteende, och, eftersom de nu är utdöda, vi kanske aldrig vet sanningen. Vissa paleontologer tror att de var sociala katter som jagade i flock, medan andra trodde att de var ensamma rovfångare. Forskare har hittat sabeltandkattfossil som visade allvarliga skador, även om skadorna tycktes ha läkt med tiden. Många forskare tror att sådana fossiler inte kunde existera om inte friska sabeltandkatter passade på de skadade. Dock, andra forskare tror att dessa fossiler kom från katter som levde av lagrade fetter och proteiner medan deras skador läkte.

    Topp 5 Saber-tooth Cat Facts

    1. Sabertandkattarnas hundar blev upp till 7 tum långa.

    Läs mer om sabeltandens anatomi.

    1. Sabeltandkatter hade inte långa svansar som lejon, vilket innebär att deras balans hade varit väsentligt sämre.

    Läs mer om sabeltandens anatomi.

    1. Sabeltandkatter matade på stora, långsam, istidens däggdjur.

    Läs mer om hur sabeltandskatter fungerade.

    1. Sabeltandkatter kan ha varit närmare släkt med lejon än tigrar.

    Läs mer om hur sabeltandskatter fungerade.

    1. Sabeltandkattfossil är bland de vanligaste däggdjursfossilerna som finns i Rancho La Brea-tjärgroparna i Kalifornien.

    Klicka här för att lära dig mer om de fossila bevisen som tyder på att det kan ha funnits sociala sabeltänder.

    Mycket mer information

    Relaterade artiklar om HowStuffWorks

    • Hur dinosaurier fungerar
    • Hur fossiler fungerar
    • Hur evolutionen fungerar

    Fler fantastiska länkar

    • La Brea tjärgropar
    • Natural History Museum:Cats! Vild till mild

    Källor

    • Anyonge, William. "Microwear på hundar och dödande beteende hos stora köttätare:Sabelfunktion i Smilodon fatalis." Journal of Mammalogy. Vol. 77, Nej. 4. 11/1996 (1/11/2008) http://links.jstor.org/sici?sici=0022-2372(199611)77%3A4%3C1059%3AMOCAKB%3E2.0.CO%3B2-N
    • BBC. "Sabeltandskatt." (1/11/2008) http://www.bbc.co.uk/nature/wildfacts/factfiles/3007.shtml
    • Cressey, Daniel. "Sabeltandade katter var svaga i käken." Nature News. 1/10/2007 (1/11/2008) http://www.nature.com/news/2007/071001/full/news071001-2.html
    • Feranec, Robert S. "Isotopiska bevis på sabeltandutveckling, tillväxthastighet, och kost från den vuxna hunden av Smilodon fatalis från Rancho La Brea. " Paleogeografi, Paleoklimatologi, Paleokologi. Vol. 206. 4/2004 (1/11/2008) http://www.sciencedirect.com/science?
    • Gordon, Cynthia L. och Nicholas J. Czaplewski. "Andra rekordet av Pleistocene Sabeltandad katt, Smilodon Fatalis , i Oklahoma. "Proceedings of the Oklahoma Academy of Science. vol. 78, 1988 (1/11/2008) http://digital.library.okstate.edu/oas/oas_htm_files/v78/p133_135nf.html
    • Hecht, Jeff. "Trasiga tänder berätta en berättelse om tävlande köttätare." Ny forskare. 8/7/1993 (1/11/2008) http://www.newscientist.com/article/mg13918853.500-science-broken-teeth-tell-a-tale-of-competing-carnivores.html
    • Hecht, Jeff. "Sabeltandskatt hade en förvånansvärt känslig bit." Ny forskare. 1/10/2007 (1/11/2008) http://www.newscientist.com/channel/life/dn12712-sabretooth-cat-had-a-surprisingly-delicate-bite.html
    • Henry, Colin R. et al. "Supermodellerad saberkat, rovbeteende i Smilodon Fatalis avslöjas av högupplöst 3D-datasimulering. "Proceedings of the National Academy of Sciences of North America. Vol. 10/10/2/2007 (2/11/2008) http://www.pnas.org/cgi /content/abstract/0706086104v1
    • Illinois State Museum. "Sabeltandade katter." (2/11/2008) http://www.museum.state.il.us/exhibits/larson/smilodon.html
    • La Brea tjärgropar. "Sabeltandad katt." (2/11/2008) http://www.tarpits.org/education/guide/flora/sabert.html
    • McCall, Sherman et al. "Bedömning av beteendet hos utdöda djur:Var Smilodon Socialt? "Hjärna, Beteende och utveckling. Vol. 61. 2003.
    • McDonald, Dr Greg. "Att ta en stav för att förstå Hangermans Sabertooth Cats." National Park Service. 3/1999 (2/11/2007) http://www.nps.gov/archive/hafo/crittercorner/sabertoo.htm
    • Mestel, Rosie. "Sabeltandade sagor." Upptäck. 4/1/1993 (1/11/2008) http://discovermagazine.com/1993/apr/sabertoothedtale202/?searchterm=Saber-toothed%20tales
    • Naturhistoriska museet. "Katter! Vild till mild:Sabeltandad katt." (2/11/2008) http://nhm.org/cats/encyclo/smilodon/index.htm
    • Ny forskare. "Sabertandens morrande var värre än dess bett." 2006-10-10 (1/11/2008) http://www.newscientist.com/channel/life/mg19626244.300-sabretooths-growl-was-worse-than-its-bite.html
    • Smillie, Shaun. "Killer Cats jagade mänskliga förfäder." Nationella geografiska. 20/5/2002 (1/11/2008) http://news.nationalgeographic.com/news/2002/01/0102_020107maneater.html?fs=www3.nationalgeographic.com&fs=plasma.nationalgeographic.com
    • Smithsonian Magazine. "Vilda saker" 12/2007 (1/11/2008) http://www.smithsonianmag.com/science-nature/wild-things-200712.html
    • Therrien, Francois. "Matningsbeteende och bettkraft hos sabretoothed rovdjur." Zoological Journal of the Linnean Society. 2005.
    • UCMP Berkley. "Vad är en Sabeltand?" (2/11/2008) http://www.ucmp.berkeley.edu/mammal/carnivora/sabretooth.html
    • Van den Hoek Ostende, Lars W., et al. "Fossiler förklarade 52:Majestic Killers:The Sabre-toothed Cats." Geologi idag. Vol. 22, Nej. 4. juli-augusti 2006.
    © Vetenskap http://sv.scienceaq.com