• Home
  • Kemi
  • Astronomien
  • Energi
  • Naturen
  • Biologi
  • Fysik
  • Elektronik
  •  science >> Vetenskap >  >> Naturen
    Förstå det mikrobiella samhället som gömmer sig i våra duschar

    En av de tre duschkabinerna i INHALE Lab, ledd av Sarah Haig, som kommer att studera effekterna av olika duschhuvudsmaterial på opportunistisk tillväxt och exponering av patogener. Upphovsman:University of Pittsburgh

    I Benedum Hall vid University of Pittsburgh, nio duschmunstycken i tre helt nya duschkabiner går i åtta minuter varje dag.

    Åtta minuter är den genomsnittliga tiden en amerikaner tillbringar i duschen, även om ingen använder dessa duschar för sitt typiska syfte. Istället, de är en del av I förfallande H ome Vatten och A erosoler ' L bläck till opportunistisk patogen E xposure (INANDNING) Lab, ledd av Sarah Haig, biträdande professor i civil- och miljöteknik vid Swanson School of Engineering.

    Innan jag gick med i Swanson School, Haig arbetade med patienter med cystisk fibros och deras familjer, testa deras VVS för opportunistiska patogener (OP) som kan utgöra fara för deras nedsatta immunsystem, som nontuberkulösa mykobakterier (NTM) och Pseudomonas aeruginosa .

    "Föräldrar skulle ställa mig många frågor om hur man rengör sitt duschhuvud och vilken typ av duschhuvud som hjälper till att begränsa bakterietillväxt och exponering. Jag hade inga bra svar för dem - vi vet bara inte, "sa Haig." Det var en del av inspirationen för INHALE Lab, där vi kan jämföra hur material och desinfektionsstrategier i hemmet påverkar mikrober så att vi kan hitta dessa svar. Forskningen kan ge allmänheten möjlighet att fatta egna beslut om att minska mikrobiell exponering vid den sista exponeringspunkten:armaturerna i sina hem. "

    Doktoranden Sarah Pitell introducerar INHALE Lab.

    Det 250 kvadratmeter stora labbet har egna varmvattenberedare och eget VVS. Duschhuvuden är en blandning av vanliga duschhuvuden av plast och metall och duschhuvuden inbäddade i antimikrobiellt silver. Eftersom labbet är nytt och har suttit ledigt sedan avstängningarna började i mars 2020, linjerna måste spolas dagligen för att konditionera rören - och för att tillåta bakterier att bosätta sig - innan forskningen kan börja igen på allvar. Dock, flera projekt kommer att utnyttja laboratoriets unika kapacitet.

    Ett aktuellt projekt, finansierad av National Science Foundation, kommer att titta på effekten av silver i duschhuvuden på OP Legionella och om antibiotikaresistens induceras på grund av silverexponering. Ett annat projekt, som har fått finansiering från frö från Central Research Development Fund i Pitt, kommer att undersöka effektiviteten hos flera förebyggande metoder för antalet OP som kan bli luftburna när duschen är igång - det vanligaste sättet som användare utsätts för OP:erna. Arbetet kommer att utvärdera effektiviteten av desinfektionsstrategier samt olika typer av duschmunstycken, inklusive vanliga duschhuvuden och sådana modifierade med antimikrobiella föreningar eller filtreringsanordningar.

    "Det är en skrämmande tanke, en jag skulle satsa på att du aldrig hade haft tidigare:Du kanske duschar i vattenburna patogener! "sa Janet E. Stout, ordförande för Special Pathogens Laboratory, forskningsassistent i civil- och miljöteknik vid Pitt, och internationellt erkänd expert på hantering och kontroll av vattenburna patogener. "INHALE -labbet hjälper oss att förstå mikroberna i våra duschar, hur de sprids, och viktigast av allt, hur man kontrollerar dem under förhållanden som replikerar din egen dusch. "

    Så småningom, Haig hoppas att INHALE Labs forskning kommer att hjälpa familjer, sjukhus och andra anläggningar fattar beslut som håller sårbara befolkningar säkra från potentiellt skadliga OP.

    "För friska individer, dessa OP är i allmänhet inte ett problem. Vatten är inte - och är inte tänkt att vara - sterilt. Men för personer som är immunförsvagade eller har befintliga lungtillstånd, de kan vara dödliga, "noterade hon." Opportunistiska patogener är naturliga medlemmar i vattensamhället, så du kan inte helt eliminera dem, men det är ett nummerspel. När du minskar antalet patogener, du kan minska din risk - vi behöver nu bara fokusera på att förstå hur vi gör detta. "


    © Vetenskap http://sv.scienceaq.com