• Home
  • Kemi
  • Astronomien
  • Energi
  • Naturen
  • Biologi
  • Fysik
  • Elektronik
  •  science >> Vetenskap >  >> Andra
    Hur pandemin skadar olje- och gasindustrin

    Kredit:Gavin Schäfer

    I Augusti, Exxon Mobil, en gång det största börsnoterade företaget i världen, föll från Dow Jones industrisnitt efter 92 år. Exxons borttagande är symboliskt för energibolagens förändrade profiler. 2008, olje- och gasbolag stod för mer än 15 procent av S&P 500; idag utgör de bara 2,3 procent. Och, enligt Washington Post, fem stora teknikföretag—Alphabet, Amazon, Äpple, Facebook och Microsoft är var och en värda mer än de 76 bästa energibolagen tillsammans.

    Flera faktorer har orsakat olje- och gasbolagens sjunkande förmögenheter:sjunkande kostnader för förnybar energi, oro för klimatförändringar och miljöprestanda, och överproduktion av olja och gas, vilket resulterade i lägre priser. Och så kom covid-19, att ge något som kan visa sig vara ett dödsstöt.

    När länder gick i låsning för att försöka hejda pandemin, flygresor stoppades, butiker och restauranger stängda, och folk slutade köra till jobbet och stannade hemma. Den globala efterfrågan på el minskade med 20 procent.

    Hur har olje- och gasbolagen påverkats, och hur ser deras framtid ut?

    Överutbud och låga priser

    USA blev världens största naturgasproducent 2011, och den största oljeproducenten 2018, när råoljepriset var över 75 dollar per fat. Idag har många olje- och gasbolag gått i konkurs för att de lånade enorma summor pengar när priserna var höga, producerade ett överflöd av olja och gas, och skapade ett överflöd i utbudet som ledde till lägre priser.

    Tidigare i år före COVID, efterfrågan på olja föll redan, delvis för att handelskriget mellan USA och Kina ledde till en ekonomisk avmattning, och priserna sjönk på grund av överproduktionen av olja. Sedan en konflikt mellan Ryssland och Saudiarabien, medlem av Organisationen för oljeexporterande länder (OPEC), skickade priserna ännu lägre. Med efterfrågan på olja minskade dramatiskt i mars, Saudiarabien föreslog en nedskärning av oljeproduktionen, men Ryssland vägrade att samarbeta. Saudiarabien svarade sedan genom att sänka priserna och öka produktionen, och Ryssland följde efter genom att sänka sina priser. Denna tit för tat resulterade i att råoljepriset föll med mer än 60 procent från början av 2020. Några veckor senare, OPEC och Ryssland kom överens om att minska oljeproduktionsnivåerna för att stabilisera priserna, men då hade covid redan slagit till. I april, USA:s oljepris gick in i negativt territorium för första gången, vilket innebar att säljare faktiskt betalade köpare för att lossa olja.

    Oljepriset har sjunkit med cirka 40 procent hittills i år, och svävar runt $40 per fat, men många fossilbränsleprojekt kräver ett pris på minst 50 dollar per fat för att säkra investeringar och vara ekonomiskt genomförbara. Många oljebolag har investerat kraftigt i oljeprospektering, men med så låga priser, det kanske inte är ekonomiskt vettigt att utnyttja de resurser de hittat. Dessa resurser kan så småningom betraktas som "stranded assets" - investeringar som har blivit värdelösa. En analytiker spekulerade i att 10 procent av de globala oljeresurserna som skulle kunna återvinnas – cirka 125 miljarder fat – kommer att finnas kvar i marken.

    Och bortom den problematiska ekonomin, nödvändigheten att minska koldioxidutsläppen för att uppfylla Parisklimatavtalets mål att hålla den globala uppvärmningen till under 2˚C från förindustriella nivåer innebär att uppskattningsvis en tredjedel av oljereserverna, hälften av gasreserverna och 80 procent av kolreserverna måste förbli oanvända till 2050, enligt en 2015 Natur Rapportera.

    Konkurser och fallande efterfrågan

    Sedan 2015, över 200 olje- och gasbolag i Nordamerika har ansökt om konkurs. Tjugo olje- och gasbolag misslyckades med sina skulder förra året, och 18 har redan gjort det i år. Exxon Mobil står inför ett underskott på 48 miljarder dollar till nästa år, efter att ha lidit sin största förlust någonsin – nästan 1,1 miljarder dollar – mellan april och juni. JP Morgan rapporterade att det kanske inte kan samla in omkring 39 miljoner dollar i lån relaterade till olja och gas. Och Wells Fargo skyller på fossilbränslelån för 278 miljoner dollar i kommersiella låneförluster.

    När covid drabbade, den globala efterfrågan på olja sjönk med så mycket som 30 miljoner fat per dag. I maj, USA:s oljeproduktion sjönk med nästan 2 miljoner fat per dag, dess kraftigaste månatliga nedgång sedan 1980. Internationella energibyrån (IEA) har sagt att de förväntar sig att 2020 års nedgång i oljeefterfrågan kan bli den största i historien. Myndighetens månadsrapport för september beräknade att den globala efterfrågan på olja kan minska med mer än 8,14 miljoner fat per dag. Den förutspår också att den ekonomiska nedgången kommer att ta månader att vända helt och vissa sektorer, såsom flyg, kanske inte ens återhämtar sig helt nästa år. En tidigare forskningschef för OPEC som tror att konsumentvanorna har förändrats för gott, sa, "Detta är permanent efterfrågan förstörelse."

    COVIDs effekter på olja och gas

    Betyder detta att olja och gas nu är i oåterkallelig nedgång?

    Marianne Kah, en adjungerad senior forskare och rådgivande styrelsemedlem vid Columbia University's Center on Global Energy Policy, försöker just nu svara på just denna fråga. Hennes forskning samlar fyra team, var och en med tio bästa energi- och transportprognosmakare, för att undersöka möjliga scenarier. Även om forskningen pågår, Kah vet redan att svaret på frågan beror på två saker – när COVID faktiskt slutar att påverka oss, och hur regeringar reagerar.

    Effekterna av covid

    Om covid fortsätter att dröja, om det inte finns något vaccin, eller om en annan sjukdom drabbar, Kah säger att det kommer att finnas faktorer som faktiskt ökar efterfrågan på olja, trots att folk måste låsa in sig och undvika resor. Folk kommer att använda mer engångsplast, och plast är den sektor som har den högsta förväntade oljeefterfrågan.

    Times Square under lockdownen. Kredit:Steve Guttman NYC

    Det kan också bli ökad oljeförbrukning vid körning. Folk köper mer begagnade bilar för att de vill undvika kollektivtrafik, men har mindre pengar att spendera; begagnade bilar är minst bränsleeffektiva. Och eftersom många inte vill gå in i butiker, det är fler lastbilsleveranser.

    "Den andra saken är, sa Kah, "Särskilt med social oro som pågår i amerikanska städer nu på toppen av COVID, människor kan flytta ut från städer." Det finns anekdotiska bevis för att många flyr städer till förorterna, och en Harris-undersökning fann att 39 procent av stadsborna överväger att flytta till en mindre tät plats. "Om vi ​​stannar i en miljö av pandemi, som kommer att ske i större skala, ", sa Kah. "Och gissa vad folk gör när de flyttar till förorter eller landsbygdsområden? De kör mer."

    Även om pandemin upphör och människor fortfarande arbetar på distans, dock, körning kan öka. "Historiskt sett, när människor har distanspendlat, de har faktiskt ökat sina totala fordonsmil, " sa Kah. "Anledningen är att de spenderar den tid som har frigjorts genom att besöka vänner, gå och handla och göra fritidsaktiviteter."

    Efter COVID

    Kah tror inte att flygresorna kommer tillbaka särskilt snabbt när pandemin är över. "Vi hade det tidigaste scenariot att olja för resor kommer tillbaka 2024, " sa hon. "Och det värsta scenariot var 2030." Dessutom, affärsresa, som utgör 12 till 18 procent av flygpassagerarnas efterfrågan, kanske aldrig återgår till nivåer före COVID. Eftersom affärsresor subventionerar passagerarresor, utan det, flygbolagen kommer att behöva höja flygpriserna; detta, ovanpå covid, skulle förmodligen avskräcka många människor från att flyga. Stora flygbolag kan gå i konkurs eftersom det inte finns tillräckligt med trafik, vilket resulterar i mindre fossilbränsleförbrukning.

    Regeringens svar

    Idag i USA, inte ett öre går till grön stimulans för att få ekonomin på fötter igen, sa Kah. Faktiskt, coronahjälpen, Lättnad, och lagen om ekonomisk säkerhet (CARES) riktade 93,5 procent av de 3,8 miljarder dollar som tilldelades energiföretag till fossilbränsleföretag.

    I kontrast, Europa godkände en grön stimulansplan på 572 miljarder dollar för hållbart jordbruk, elektriska fordon, förnybar energi, kollektivtrafik och utvecklingen av grönt väte, väte som genereras genom elektrolys från förnybara energikällor.

    Om Biden väljs till president, Kah tror att han kommer att främja politik som minskar efterfrågan på olja och återinföra en del av miljöpolitiken som den nuvarande administrationen har tagit bort, såsom restriktioner för metanfackel.

    En annan regeringspolitik som skulle minska olje- och gasförbrukningen är en push för elektrifiering av fordon. En ny studie har visat ett direkt samband mellan mer exponering för luftföroreningar och en ökning av dödligheten i covid. Kah hoppas att dessa bevis kan göra det till en prioritet för städer att minska luftföroreningarna genom initiativ för att påskynda elektrifieringen av fordon.

    Investerarbekymmer

    Olje- och gasbolag känner också press från investerare. Miljö, social, och bolagsstyrning – tre viktiga faktorer för att mäta hållbarheten och den samhälleliga effekten av en investering i ett företag eller företag – håller på att bli mainstream i investerarsamhället idag.

    Förutom deras oro över olje- och gasbolagens ekonomiska bärkraft, investerare blir allt mer missnöjda med olje- och gasbolagens miljöprestanda, samt deras roll i klimatförändringarna. "Klimatförändringar är relaterade till både miljöprestanda och oro för att efterfrågan kommer att stanna vid någon tidpunkt, " sa Kah. "Du har faktiskt några banker nu som hävdar att de kommer att minska koldioxidprofilen för vad de investerar i, för de företag de äger. Detta har definitivt fått oljeindustrins uppmärksamhet. Så du ser oljeindustrin förändras nu, utan någon förändring av regeringens policy – ​​investerarna är de som branschen verkligen bryr sig om."

    Förutsäga framtiden för olja och gas

    Den globala ekonomiska aktiviteten förväntas avta under de kommande 30 åren på grund av effekterna av covid och klimatförändringarnas effekter på ekonomin, enligt Londonbaserade BP:s 2020 Energy Outlook-rapport. I ett BP-scenario som förutsätter en aggressiv regeringsklimatpolitik för att uppfylla Paris-klimatavtalets mål, fossilbränsleförbrukningen minskar med hälften under de kommande tre decennierna, med förnybar energi som förväntas växa från 5 procent 2018 till 60 procent 2050.

    Förnybar energi stod för nästan 28 procent av den globala elförsörjningen under första kvartalet i år. Och även om de också har drabbats i år på grund av störningar i leveranskedjan och andra effekter av pandemin, IEA förväntar sig att de kommer att återhämta sig 2021. Förnybar energi har faktiskt visat sig vara den mest motståndskraftiga energikällan under pandemin, enligt IEA. När den väl har installerats, förnybar energi är i princip gratis, så när efterfrågan på el minskade, många nätoperatörer använde de billigaste energiresurserna för att möta den fallande efterfrågan – vind och sol.

    Stora oljebolag ser skriften på väggen och några ändrar kurs därefter. Medan de amerikanska företagen Chevron och ExxonMobil fortsätter att satsa på fossila bränslen, Europeiska företag BP, Royal Dutch Shell och Total har deklarerat sitt mål att vara koldioxidneutrala år 2050. BP, som har förutspått att världens oljeefterfrågan kan nå en topp i början av detta decennium, planerar att tiodubbla investeringarna i gröna företag som förnybar energi och samtidigt minska olje- och gasproduktionen med 40 procent till 2030. Shell planerar en stor vindkraftspark utanför Nederländernas kust och utökar sin verksamhet för laddning av elfordon. Och Total satsar på solkraft i Spanien och vindkraft i Skottland. En energianalytiker spekulerade att under det kommande decenniet, stora oljebolag kommer att öka sin vind, sol- och vätgasföretag med 25 procent eller mer varje år.

    Bernard Looney, BP:s VD, har sagt, "Vad världen vill ha av energi förändras, och så måste vi förändra, uppriktigt sagt, vad vi erbjuder världen."

    Den här historien är återpublicerad med tillstånd av Earth Institute, Columbia University http://blogs.ei.columbia.edu.




    © Vetenskap http://sv.scienceaq.com